Les Petits Ambassadeurs de Monaco

23/11/2012  Environnement

Focus sur l’opus 2 du projet Okeanos… Après les dauphins en Egypte et avant l'ultime rendez-vous avec les requins, cap sur la Réunion, où les petits ambassadeurs de Monaco et Pierre Frolla ont plongé en compagnie des baleines à bosse



Tara, Pauline, Clément, et Sasha, âgés de 11 à 15 ans, participent sous l’égide de Pierre Frolla, Quadruple Champion du Monde d’Apnée et Directeur de l’Ecole Bleue à Monaco, au projet Okeanos soutenu par la Fondation Prince Albert II. « Petits ambassadeurs » de la protection de l’environnement, ils parcourent, depuis 2010, les 4 coins de la planète à la rencontre des grands animaux marins. Au terme de chacune des expéditions, ils témoignent auprès du grand public, et plus particulièrement des enfants, de leur aventure hors du commun, au travers de documentaires télévisés et de conférences.

Pour la première étape de l’expédition Okeanos, les petits ambassadeurs, encadrés par Jimmy, 18 ans, Christopher, 19 ans et Pierre Frolla, sont partis, après une année intensive d’entraînement au sein de l’Ecole Bleue, à la rencontre des dauphins en Egypte. Cette aventure a été suivie par l’émission Thalassa et a donné naissance à un documentaire de 18 minutes. Une première expérience qui a permis de mettre en évidence la nécessité d’observer, de recenser, de s'immiscer dans le monde des mammifères marins pour mieux les comprendre et signifier leur fragilité. Un compte rendu et une étude approfondie des comportements des dauphins ont été réalisés par la jeune équipe et ont donné matière à des conférences et des rapports dans les écoles.

Le deuxième épisode de l’expédition se concentre sur la rencontre des enfants avec les grandes baleines à bosse de l’Océan Indien, dont la population est aujourd'hui estimée à moins de 20 000 individus, soit 10% de leur nombre originel.
Chaque année, durant l’hiver Austral, les baleines à bosse reviennent dans les eaux de l’île de La Réunion, afin de mettre bas, éduquer leurs baleineaux et leur apprendre à chasser. C’est le moment idéal pour pouvoir les observer, les comptabiliser et les recenser en plongeant avec elles.

6 mois de préparation et d’entraînement ont été nécessaires, pour apprendre aux petits ambassadeurs à déchiffrer les codes comportementaux des mammifères, à maîtriser les techniques de plongée libre entre la surface et 12 mètres de profondeur, à utiliser une caméra et un appareil photo sous-marins, ainsi qu’à tenir un livre de bord.
Le 26 août dernier, les membres de l’équipe se sont envolés pour l’île de La Réunion où ils ont retrouvé l’association Megaptera qui leur a permis d’approcher en apnée les baleines. A la fin de chaque mission, les enfants tenaient à jour un carnet de route, composé de photos, de remarques et d’observations, qui leur sert à mettre en place le filage de la série de conférences qu’ils vont donner prochainement dans leurs écoles respectives. L’expédition, qui fera l’objet d’un documentaire, a été intégralement filmée par le réalisateur Jérôme Espla, et suivie également par la photographe Francine Kreiss, dont les clichés seront réunis dans un livre dédié à l’aventure.

Après les dauphins et les baleines, les petits ambassadeurs partiront avec Pierre Frolla à la rencontre des grands requins d’Afrique du Sud. Plonger avec les requins, dont le Grand Blanc, fait partie du « quotidien  ou presque » de Pierre. Une espèce, in fine, plus menacée que menaçante, dont le déclin (et ses conséquences) inquiète la communauté scientifique...

Photos : Copyright Francine Kreiss
http://www.pierrefrolla.com
http://www.ecolebleue-monaco.com

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