Golden Iris

Golden Iris

Golden Iris

Mano Cruises


Capacité 1000 pers

Equipage 200 pers

Taille 163,56 m

Tonnage 17015

Catégorie Contemporain

Le MS Golden Iris est un navire de croisière exploité par la compagnie Mano Maritime, basée en Israël. Il a été construit en 1975 par le chantier naval Burmeister & Wain à Copenhague, Danemark pour Cunard Line sous le nom de MS Cunard Conquest, mais ses aménagements intérieurs ont été installés ensuite par Navali Mechaniche Affini à La Spezia, Italie. Suite à la nouvelle livraison effectuée par Navali Mechaniche Affini en 1977 le navire est rebaptisé MS Cunard Princess. En 1995, le navire commence à être exploité par la ligne StarLauro Cruises (après renommée MSC Cruises), qui garde momentanément son nom avant d’être rebaptisé MS Rhapsody. Au cours de sa carrière avec MSC Cruises, le navire s’est vu attribué le nom de MS Rhapsody, mais son nom officiel enregistré est resté Rhapsody tout au long de son exploitation par MSC. En 2009, le navire a été vendu à ses propriétaires actuels.

CONCEPTION ET CONSTRUCTION

Le navire qui s’est ensuite fait connaître sous le nom de Cunard Princess était à l’origine l’un des deux navires commandés par Overseas National Airways, basée aux États-Unis. Fait inhabituel, Hugh Hefner, le fondateur de Playboy, a participé au processus de conception des navires, en les imaginant comme des « clubs Playboy flottants ». La commande des deux navires a été passée auprès du chantier naval Burmeister & Wain à Copenhague, Danemark. Cependant, lors de la construction, les navires ont été vendus à Cunard Line, basée au Royaume-Uni. Bien que Cunard soit connu comme opérateur de croisière de luxe, la ligne a décidé de garder le style de croisières informel d’origine développé pour les navires Overseas National Airways.

Cunard Conquest, le second des deux navires jumeaux a été mis à l’eau en décembre 1974. Au lieu de laisser la finalisation des navires à Burmeister & Wain, Cunard a décidé qu’une fois les coques terminées, les bateaux navigueraient jusqu’aux Navali Mechaniche Affini à La Spezia, Italie, où seraient installés les aménagements intérieurs. Par conséquent, suite à la livraison à Cunard le 30 octobre 1975, le Cunard Conquest a navigué jusqu’à La Spezia, où il est arrivé le 6 novembre 1975. Pendant que le navire était en cours d’aménagement, Cunard a décidé d’en changer le nom pour Cunard Princess. Après la livraison à Cunard au début de l’année 1977, le bateau a navigué jusqu’à New York, où on lui a donné le nouveau nom de Princess Grace of Monaco.

HISTORIQUE

1977-1995: Cunrad Princess

Le Cunard Princess est parti pour sa première croisière de New York vers les Bermudes en avril 1977, rejoignant son prédécesseur, le MS Cunard Countess sur les croisières dans les Caraïbes après son voyage dans les Bermudes. Le Cunard Princess est parti de Ft Lauderdale, puis après un affrètement pour Lauro Line en 1979, il a navigué dans les Caraïbes au départ de  San Juan. A l’époque, le Cunard Princess était immatriculé à Southampton, mais en 1980 il a été réimmatriculé au Bahamas, avec Nassau comme port d’attache. Plus tard au cours de sa carrière pour Cunard, il a navigué en Europe, alors que le Cunard Countess a continué ses croisières aux Caraïbes.

Pendant la Guerre du Golfe, le Cunard Princess a été affrété pour les forces armées américaines comme installation de loisirs pour les troupes en action pendant le conflit. Le navire est arrivé au Bahreïn le 24 décembre 1990. Initialement, il était prévu d’exploiter le navire pour des croisières de trois jours dans le Golfe persique, mais pour des raisons économiques, il est en fait resté accosté au Bahreïn. Après la fin de son exploitation pendant la Guerre du Golfe, le navire a été amarré à La Valette, Malte le 23 septembre 1991. Il a recommencé à être exploité normalement par Cunard le 19 octobre 1991.

In 1993, le Cunard Princess a été transféré dans la nouvelle flotte de la filiale milieu de gamme de Cunard appelée Cunard Crown Cruises, et a ainsi rejoint son navire jumeau, le Cunard Countess et trois navires affrétés appartenant à Eff John. Cunard Crown Cruises n’a pas fait long feu et en 1995, le Cunard Princess a été affrété pour StarLauro Cruises, qui devait remplacer son MS Achille Lauro qui avait coulé suite à un incendie en 1994. Initialement, le Cunard Princess avait conservé son ancien nom lorsqu’il naviguait pour StarLauro.

1995-2009 : Rhapsody

Après une courte période d’affrètement pour StarLauro, la société a acheté le Cunard Princess. A l’origine, le navire devait être rebaptisé Harmony, mais c’est finalement le nom Rhapsody qui a été retenu. Au moment où il a été racheté, le navire a également été réimmatriculé au Panama. Il était au départ utilisé pour des croisières en Méditerranée au départ de l’Italie. Peu après avoir acheté le  Rhapsody, StarLauro change de nom et devient Mediterranean Shipping Cruises le 1er octobre 1995. La société changera à nouveau de nom par la suite pour devenir MSC Cruises.

En 2001, le Rhapsody est ré-immatriculé à Naples. Le 9 avril 2009, MSC Cruises vend le Rhapsody à l’opérateur Mano Maritime, basé en Israël.

A partir de 2009 : Golden Iris

Suite à sa vente à Mano Maritime, le Rhapsody est rebaptisé Golden Iris. Celui-ci doit commencer à naviguer pour  Mano Maritime sur des croisières en Méditerranée au départ d’Haifa le 31 mai 2009, après avoir subi une rénovation.

DESIGN

Design extérieur

Le Cunard Conquest a été conçu avec une proue très inclinée et un arrière fuselé. Il possède une superstructure basse qui s’élargit légèrement et latéralement en partant de la coque. La passerelle ouverte suspendue est située deux ponts au-dessus du pont supérieur de la coque. Un salon d’observation se situe au-dessus de la passerelle ; une zone dédiée à la baignade à l’arrière de la passerelle et devant la cheminée ronde et très fuselée qui possède un grand déflecteur qui s’étend à l’arrière du haut de la cheminée. La superstructure arrière en forme de terrasse abrite des espaces solarium supplémentaires.

Comme son navire jumeau, le Cunard Countess, le Cunard Princess a été livré avec des couleurs traditionnelles rouge/noir de Cunard sur la cheminée, qui complètent une superstructure et une coque blanches. En outre, une bande rouge décorative a été peinte entre la coque et la superstructure. Lorsqu’il naviguait pour StarLauro, sa cheminée avait été repeinte aux couleurs bleues de la société, avec une partie supérieure noire et une étoile blanche à cinq branches au centre. Suite au changement d’enseigne des nouveaux propriétaires au profit de Shipping Cruises, sa cheminée a été repeinte en blanc et bleu foncé sur la partie supérieure avec un logo MSC doré au centre, alors que la bande décorative bleue était divisée de sorte que sa partie supérieure soit bleu marine et sa partie inférieure grise. Par la suite, les couleurs de la cheminée ont été modifiées pour devenir bleu foncé avec le logo en forme de « compas » bleue/blanche de MSC Cruises pour remplacer l’ancien logo MSC. 

Design intérieur

Ponts et installations

Comme sur le Rhapsody, sont accessibles aux passagers les installations suivantes :

Cabines extérieures et intérieures, centre médical.

Information, boutiques

Salle à manger principale, restaurant buffet,

Salle de spectacle, salle de jeux pour enfants, boîte de nuit, solarium

Passerelle

Salon d’observation, casino, salle des cartes, solarium, piscine, jacuzzis, spa