O Jardin Exotique

Este “jardim extraordinário” reúne vários milhares de espécies de plantas ditas “suculentas”, tendo sido inaugurado em 1933, audaciosamente projetado na encosta do rochedo para se desenvolver posteriormente de modo magnífico e hoje proporcionar a admiração de todo o mundo.

Ele é o reino da exuberância, do insólito e do surrealismo da natureza.
A 60 metros abaixo da terra, uma gruta pré-histórica revela as suas espetaculares concreções calcárias moldadas ao longo de milênios.

O Jardim Exótico

Com superfície de cerca de 15.000m2, o Jardim Exótico abriga um milhar de cactos e de outras espécies suculentas com hastes ou com folhas hipertrofiadas que guardam reservas de água. Originários das principais regiões semiáridas do globo, estes vegetais não deixam de produzir belas flores. Os principais períodos de florada são o inverno (janeiro-fevereiro) para as suculentas sul-africanas, tais como os aloés e crassulas; a primavera e o verão para os cactos, família endêmica do continente americano.
             
Os espécimes gigantescos que pontuam os passeios do Jardim Exótico testemunham da ancianidade da coleção que serviu de base para a implantação do Jardin Exotique tal qual pretendido pelo Príncipe Albert 1°. Aberto ao público em fevereiro de 1933, finalizado desde meados dos anos 1960 por um centro botânico e um viveiro especializado, este jardim é uma das mais frequentadas atrações turísticas do Principado. 

A Gruta do Observatório

Na base da falésia do Jardim Exótica (chamada “do observatório” em virtude da presença de longa data de um pequeno observatório astronômico), a 100m de altitude, abre-se uma cavidade subterrânea equipada para a visitação pública. A rocha calcária, escavada pela água carregada de gás carbônico, está repleta de cavernas ornadas com concreções de nomes sugestivos: estalactites, estalagmites, cortinas, colunas, espaguete…

A visitação à gruta, inclusa no bilhete de entrada no Jardim Exótico, é guiada por especialistas. Ela transcorre entre as cotas 98m e 40m (300 degraus aproximadamente). A cavidade praticamente alcança o nível do mar, sendo regularmente percorrida por espeleólogos locais.
 
 A presença de homens pré-históricos nas proximidades desta gruta foi comprovada pelos restos de esqueleto de animais dos quais eles se alimentavam. Estes vestígios igualmente testemunham das variações climáticas ocorridas nos últimos 250.000 anos.

 As coleções do Museu de Antropologia Pré-histórica constituem excelente complemento à visitação da Gruta.  Horários e tarifas

  Acessibilidade: Os carrinhos de bebê não são permitidos no jardim (estacionamento possível na entrada).
Em razão da sua topografia, a acessibilidade para cadeirantes limita-se à parte plana situada na entrada do salão de exposições.
O excepcional belvedere sobrepujando o Principado e a Riviera é acessível.
Acesso gratuito para cadeirantes e tarifa reduzida para acompanhante.
Tarifa reduzida para os incapazes, mediante apresentação da carteira de invalidez.
A Gruta não é acessível para cadeirantes. Para as PMR (pessoas com mobilidade reduzida), acesso difícil, vários degraus e passagens estreitas).