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Le Rallye Monte-Carlo

El Rally Montecarlo es una manifestación deportiva de tipo rally automovilístico organizada por el Automobile Club de Monaco y cuyo marco de salida y llegada es el Principado de Mónaco, aunque la parte esencial del recorrido tenga lugar más al norte, en particular, en los departamentos franceses de los Alpes Marítimos, Ardèche, Drome, Hautes-Alpes e igualmente los Alpes de Alta Provenza, según los años.

Esta prueba se desarrolla sistemáticamente en invierno, en el mes de enero.

Un poco de historia…

Desde 1906, se crea una prueba de regularidad durante un trayecto Paris-Monte-Carlo ida y vuelta, entre el 25 de noviembre y el 5 de diciembre, para los nuevos modelos de la feria de París.

En su creación en 1911 por los monegascos Gabriel Vialon y Anthony Noghès, el rally Monte-Carlo aún no es en realidad una prueba deportiva, sino más bien un medio de atraer a la jet europea a Mónaco respondiendo a los diversos eventos organizados por la dinámica Automobile Club de Niza y Costa de Azul, debido a la rivalidad balnearia de ambas ciudades. Así pues, durante los años 1930, la prueba monegasca compite en renombre con el Critérium París-Niza, y el rally Paris-Antibes-Juan-les-Pins.

Otra particularidad del rally Monte-Carlo será durante mucho tiempo su recorrido de concentración, las ciudades de salida están repartidas en toda Europa. Los pilotos se reunían en un punto único, con el fin de enlazar Mónaco, mediante un recorrido entonces común. Esta característica dio su reputación al rally hasta mediados de los años noventa, y fijó su desarrollo.

Con los progresos realizados en los vehículos, así como la mejora de la red de carreteras europea, el ACM intenta entonces dar un aspecto más deportivo a su prueba, con el fin de complicar la tarea a los participantes y, sobre todo, que el rally no sea un paseo de salud. Así pues, a lo largo de los años, el reglamento se modifica continuamente. Aparece una prueba de manejabilidad, luego una prueba que se desarrolla en unas vueltas del recorrido del circuito de Fórmula 1 monegasco con el fin de desempatar a los pilotos. Pero pronto aparece una prueba que hará la reputación del rally: el circuito de montaña en el alto país de Niza. El Monte-Carlo aún no ha adquirido la faceta deportiva que conocemos hoy en día: en efecto, las pruebas que sirven para desempatar a los pilotos se siguen basando en la regularidad, y no en la velocidad pura.

De 1953 a 1956, y seguidamente de 1958 a 1960, el rally de Monte-Carlo cuenta para el campeonato europeo de Gran Turismo, y después de 1961 a 1967 y de 1970 a 1972, entra en el campeonato de Europa de rallys, incorporándose al campeonato del mundo de rallys (WRC) en 1973 desde su creación.
A partir de principio de los años sesenta, aparecen las pruebas dichas «especiales». El concepto de regularidad aún sigue presente, pero durante las pruebas especiales solamente la velocidad pura cuenta. Con el fin de no desfavorecer los vehículos menos potentes, la clasificación general tiene en cuenta un método de cálculo que se llama «índice». Por ello un vehículo de menos potencia puede a veces batir a un vehículo de una potencia incluso mucho más superior: en 1961 por ejemplo René Trautmann y Jean-Claude Ogier en Citroën ID19 realizan el mejor tiempo acumulado, pero terminan solamente decimonovenos, muy por detrás de una modesta Panhard.
A mediados de los años sesenta, la clasificación «scratch» entra en vigor. El índice ha sobrevivido, y ahora son los pilotos los que realizan el mejor tiempo en las pruebas especiales al ser el menos penalizado el que resulta vencedor. También aparecen pilotos «fábrica»: el tiempo de los «gentleman drivers» ya ha pasado.

A principios de los años setenta, el rally se desarrolla según un esquema que va a durar cerca de 25 años:
             1. El recorrido de concentración, que distribuye a los competidores hacia la ciudad de salida
             2. El recorrido de clasificación
              3. El recorrido común
             4. El recorrido final, antaño llamado «circuito de montaña». En aquella época, las pruebas especiales atraviesan la Savoie, Isère, Ardéche, Drôme, los Altos Alpes, así como una gran parte del alto país nizardo.

A mediados de los años noventa, la Federación internacional del automóvil (FIA) cambia totalmente las reglas del rally automóvil. En efecto el rally, siempre ha sido un deporte popular, y, por consiguiente, atrae a numerosos espectadores a orilla de las carreteras. Desde la prohibición de los grupos B a finales de 1986, las cuestiones de seguridad tanto para los pilotos como para los espectadores parecen tenerse mucho más en cuenta por la instancia internacional. A raíz de esta constatación, el desarrollo del rally Monte-Carlo se ha modificado profundamente:
              • el recorrido de concentración desaparece;
              • el rally ya no es una prueba en línea, por lo tanto las etapas con parque de reagrupación en las ciudades etapa desaparecen;
              • los puntos de asistencia se reúnen en un lugar único con control horario a la entrada y salida (esto para evitar que los competidores rueden demasiado deprisa en sector de enlace para recuperar el tiempo perdido en asistencia);
              • con el fin de limitar los desplazamientos de los espectadores entre las pruebas especiales, los organizadores concentran al máximo el recorrido.

De 2009 a 2011, el rally Monte-Carlo forma parte del campeonato IRC y los organizadores deciden entonces beneficiarse de un reglamento menos apremiante para «ampliar» de nuevo el recorrido. Valencia se convierte en la ciudad de salida, con un bucle en Ardéche, después el rally llega al Vercors para terminar tras dos pasos de noche en la cúspide del puerto de Turini.
En 2012, el Monte-Carlo vuelve al campeonato del mundo.
 En 2012, el Montecarlo hace su vuelta en campeonato del mundo.

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