Le Jardin Exotique

Ce «jardin extraordinaire» regroupant plusieurs milliers d'espèces de plantes dites «succulentes», fut inauguré en 1933 et aménagé audacieusement à flanc de rocher pour s'épanouir superbement, faisant aujourd'hui l'admiration du monde entier. 

Il est le royaume de l'exubérance, de l'insolite et du surréalisme de la nature.
A 60 m sous terre, une grotte préhistorique dévoile ses spectaculaires concrétions calcaires façonnées durant des millénaires.

Le Jardin Exotique
D'une superficie d'environ 15000m2, le Jardin Exotique abrite un millier de cactus et autres espèces succulentes aux tiges ou aux feuilles hypertrophiées emmagasinant des réserves d'eau. Originaires des principales régions semi-arides du globe, ces végétaux n'en demeurent pas moins très florifères. Les périodes principales de floraisons sont l'hiver (janvier-février) pour les succulentes sud-africaines comme les Aloès et les Crassula; le printemps et l'été pour les cactus, famille endémique du Continent américain.    
Les sujets gigantesques qui jalonnent les allées du Jardin Exotique témoignent de l’ancienneté de la collection qui servit de base à la mise en œuvre du Jardin Exotique voulu par le Prince Albert 1er. Ouvert au public en février 1933, complété dès le milieu des année 60 par un centre botanique et une pépinière spécialisée, ce jardin est l’une des attractions touristiques les plus fréquentées de la Principauté.          

La Grotte de l'Observatoire
A la base de la falaise du Jardin Exotique (dite « de l'observatoire » en raison de la présence ancienne d'un petit observatoire astronomique), à 100m d'altitude, s'ouvre une cavité souterraine aménagée pour les visites. La roche calcaire, creusée par l'eau chargée de gaz carbonique, est parsemée de cavernes ornées de concrétions aux noms évocateurs : stalactites, stalagmites, draperies, colonnes, spaghetti…

La visite de la grotte, comprise dans le billet d'entrée au Jardin Exotique, est guidée par des spécialistes. Elle se déroule entre les cotes 98m et 40m (300 marches environ). La cavité s'enfonce pratiquement jusqu'au niveau de la mer et elle est parcourue régulièrement par des spéléologues locaux.
 
 La présence d'hommes préhistoriques aux abords de cette grotte est attestée par les restes d'ossements des animaux qui constituaient leur nourriture. Ces vestiges témoignent également des variations climatiques qui se sont produites depuis 250 000 ans.

 Les collections du Musée d'Anthropologie préhistorique constituent un excellent complément à la visite de la Grotte . horaires et tarifs

 Accessibilité : Les poussettes ne sont pas autorisées dans le jardin (stationnement possible à l’entrée).
Du fait de sa topographie, l’accessibilité pour les personnes en fauteuil se limite au plateau situé à l’entrée de la salle d’exposition.
Le panorama exceptionnel sur la Principauté et la Riviera est accessible.
Accès gratuit pour les personnes en fauteuil et tarif réduit pour l’accompagnant.
Tarif réduit pour les personnes invalides sur présentation de la carte d’invalidité.
La Grotte n’est pas accessible aux personnes en fauteuil. Pour les PMR, accès difficile, nombreuses marches et passages étroits).