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Rolex Monte-Carlo Masters

Dal 6 al 14 aprile 2024, il Principato ospiterà al Monte-Carlo Country Club uno dei più prestigiosi e antichi tornei su terra battuta al mondo, il Rolex Monte-Carlo Masters (ATP Tour).

Un torneo di tennis d’eccezione

Il 2 aprile 1893 venne inaugurato il primo Club di Tennis del Principato, il Lawn Tennis di Monte-Carlo, costruito sopra le cantine dell'Hôtel de Paris.

Il 1897 è l’anno in cui si svolge nel Principato il primo torneo di tennis della storia monegasca, il Monte-Carlo Tennis Championship. Fin dall’inizio, il torneo è sia maschile che femminile e si disputa in due categorie: i tornei open, doppio e con handicap. Le prime edizioni sono dominate dai fratelli Doherty, due britannici che si erano distinti anche a Wimbledon.

Fino al 1905 il torneo si svolge dietro all’Hotel de Paris, poi nel 1906 si sposta a La Condamine, con un campo in più, il tiro con l'arco e un croquet, e nel tabellone uomini figurano 18 giocatori, superando per la prima volta i 16 iscritti. L’edizione del 1914 aveva visto la prima partecipazione di una certa Suzanne Lenglen, atleta inglese soprannominata "la Divine", dominatrice indiscussa sull'argilla del Principato dal 1919 al 1926.

Agli inizi degli anni venti, il torneo si sposta sul tetto dell’Auto-Rivera, un garage allora situato a Beausoleil : sarà il penultimo spostamento. L’arrivo di George Butler, un americano che avrebbe fatto fortuna con le sigarette, segna una tappa importante. Appassionato di  tennis, George Butler fa pressione sulla Société des Bains de Mer affinché si costruisca un circolo di tennis di grandi dimensioni, consono all’immagine del Principato.

Il circolo venne inaugurato il 27 febbraio 1928 in pompa magna da S.A.S. il Principe Luigi Ii di Monaco, in presenza di vari membri di casate reali, tra cui il il re Gustavo V di Svezia, appassionato di tennis, il Duca di Connaught, il Principe Nicola di Grecia, la Granduchessa Elena e il Granduca Andrea di Russia. Con una palestra al piano interrato, spogliatoi professionali ma anche 3 campi in più, ogni anno il circolo propone impianti migliorati ai suoi campioni e al pubblico. Infatti, non molto tempo fa erano i soci del circolo a prestare gli spogliatoi ai giocatori. Dieci mesi dopo il circolo venne ribattezzato "Le Monte-Carlo Country Club". 

Nel 2006 il Monte-Carlo Country il Monte-Carlo Country Club si associa al celebre marchio di orologeria per dare al torneo il nome attuale: Rolex Monte-Carlo Masters. 

Il rinnovamento con l'era Open

Con l’avvento dell’era Open nel 1969, i giocatori professionisti partecipano al torneo di Monte-Carlo che diventa uno dei più prestigiosi del circuito. Oggi rientra tra i Masters 1000.. A differenza degli altri tornei di questa categoria, i trenta migliori giocatori del mondo non sono tenuti a prendervi parte, ma quasi tutti loro scelgono di iscriversi.

Il torneo femminile viene organizzato negli anni sessanta e settanta, l’ultima edizione risale al 1982.
Il Rolex Monte-Carlo Masters, primo grande torneo europeo della stagione, annovera 56 giocatori su terra battuta in un tabellone a eliminazione diretta che consta di sei turni.

Le partite si disputano in due set vinti con tie-break in ogni set.

Per quanto riguarda il torneo di doppio, 24 coppie, ovvero 48 giocatori, disputano un torneo a eliminazione in cinque turni. Le otto squadre che vantano i piazzamenti migliori sono considerate teste di serie e come tali saltano il primo turno.

Il Principe della terra battuta monegasca


Rafael Nadal è il Principe della terra battuta monegasca, con ben 11 vittorie nei tornei singoli e 1 vittoria nei doppi. Spicca in cima alla classifica, scalzando nomi di celebrità come Illie Nastase, Bjorn Borg o Thomas Muster, che hanno tutti riportato 3 vittorie, o Novak Djokovic, che ha riportato 2 vittorie. Le sue vittorie sono elencate qui: https://www.montecarlotennismasters.com/tournoi/palmares/

Crediti fotografici: © S.M.E.T.T. / Rolex Monte-Carlo Masters / Benjamin Vergély / © MONTE-CARLO Société des Bains de Mer / Fairmont Monte Carlo / lifevents group